Zlati hrček (Mesocricetus auratus) živi v stepah in z grmovjem poraslih suhih pobočjih od vzhodne Romunije in Bolgarije, Male Azije in Kavkaza do Sirije, Izraela in Irana. Zgodovina njegovega udomačevanja sega v leto 1930, ko so v Siriji iz rova izkopali samico z 12 mladiči. Do takrat je bilo o zlatem hrčku znano zelo malo.