Rabarbara je trajnica iz družine dresnovk (Polygonaceae). Rastlina ima velike srčaste liste z valovitim robom, v višino zraste več kot meter. Njena življenjska doba je lahko več kot 30 let, v vrtu pa jo običajno gojimo največ deset let. Je rastlina zmernega podnebja, ki je odporna proti nizkim temperaturam. Zmerno celinsko podnebje ji veliko bolj ustreza kot mediteransko, saj ob visokih temperaturah hitro propade, ker nima zimskega počitka, poleg tega pa tudi listni peclji ne dobijo mikavno rdečega odtenka. Jeseni, ko se skrajša dan in se znižajo temperature pod 14 stopinj Celzija, rabarbara odvrže liste, spomladi pa je ob oblikovanju nove rozete odporna proti poznim ohladitvam in brez težav prenese temperature do -4 stopinje Celzija. Zaradi velike površine listov in posledično velikega izhlapevanja potrebuje veliko vode.