Marelica izvira iz Kitajske. V Evropo je prišla v času pohodov Aleksandra Velikega v Turkestan, od tu pa v Italijo in Grčijo. Marelice so zelo občutljive in dokaj pogosto je odmiranje dreves, ki mu pravimo kap oziroma apopleksija marelic. Težko se tudi prilagajajo različnim okoljskim razmeram. Na določenem območju je navadno prilagojena samo ena sorta.