Fungicidno delovanje žvepla je znano že več tisočletij. V večjem obsegu so ga začeli uporabljati od sredine 19. stoletja, ko je evropske vinograde zajela epidemija oidija vinske trte. Danes žveplove pripravke uporabljamo predvsem za varstvo rastlin pred pepelovkami in proti škodljivim pršicam. V prvi vrsti pa predstavljajo temelj ekološkega varstva rastlin.