V hortikulturi ima poleg sivke, rožmarina in lovorja sloves pomembne sredozemske okrasne rastline. Zaradi obilnega in prelepega cvetenja ga nekateri imenujejo sredozemska vrtnica. Dejansko oleander v Sredozemlju pomeni to, kar v celinskem podnebju pomenijo vrtnice. Znanih je veliko zgodb o oleandru in vanje je velikokrat vpletena njegova strupenost. Strupena je namreč vsa rastlina - predvsem listi in lubje - zaradi vsebnosti glikozida oleandrina, ki povzroča bruhanje, slabost in ohromitev srca.